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Un desafiante 2019 para Cells for Cells

Cerramos un 2018 con importantes logros a nivel de investigación y comercial. Cuatro importantes publicaciones como el Estudio Clínico para CELLISTEM ®OA y Uso de Exosomas para inhibir la Angiogénesis, entre otros. A ello se suma el incremento de un 267% respecto al año 2017 en el número de pacientes tratados con nuestras terapias y un aumento de 420% de médicos respecto al año anterior, que optaron por la terapia celular CELLISTEM® como alternativa de tratamiento.

Así, el año 2019 se presenta con la focalización de C4C en el desarrollo de terapias biológicas para el tratamiento de enfermedades osteo-articulares, y la definición de los proyectos centrales y prioritarios de I+D en C4C para los que se han definido objetivos SMART (Specific, Measurable, Attainable, Result-oriented and Time-bound) de corto, mediano y largo plazo, y cuya orientación se describe a continuación:

  • Bioprocesos: Manufactura avanzada para terapia celular alogénica, a cargo de Jimena Cuenca
    Una vez que se ha demostrado la seguridad y la eficacia de la terapia celular, su principal limitante para llegar a mercado es su compleja y costosa manufactura y cadena de distribución. En C4C hemos sido pioneros en reducir el costo de producción de nuestros productos de terapia celular gracias a la estandarización y optimización de los procesos involucrados. El primer paso fue ser los primeros en utilizar terapia celular alogénica, produciéndola bajo estándares de Buenas Prácticas de Manufactura y demostrando su calidad, seguridad y eficacia. El desafío ahora es lograr el desarrollar procesos que permitan el almacenamiento prolongado del producto y su disponibilidad inmediata para nuestros pacientes, asegurando el alto estándar alcanzado.

 

  • CELLISTEM® OA 2.0, a cargo de Patricia Luz
    Si bien CELLISTEM®OA es una terapia con excelentes resultados sintomáticos para el tratamiento de la Artrosis de Rodilla, en C4C estamos conscientes de que es necesario generar una versión 2.0 que tenga un mayor potencial regenerativo. Es por esto que actualmente nuestro equipo de I+D en colaboración con la Universidad se está enfocado en el desarrollo de CELLISTEM®OA 2.0 que se fundamenta en el pre-tratamiento de una subpoblación de células mesenquimales del estroma del cordón umbilical que estimula la regeneración del cartílago y que ha demostrado efectos pre-clínicos innovadores.

 

  • Bioimpresión para lesión focal del cartílago articular, a cargo de Juan Pablo Acevedo:
    En la actualidad las lesiones focales del cartílago articular del tobillo requieren de insumos de alto costo, y más de un 20% tienen una mala recuperación. La línea de I+D de C4C en Bioingeniería ha desarrollado Inkure®, formulación que permite la bioimpresión 3D de células en una matriz de colágeno. A partir de este producto nuestros investigadores están desarrollando una tecnología para la bioimpresión de cartílago, con el foco de tratar lesiones focales en el cartílago articular. El objetivo principal es producir una matriz que sea capaz de generar las propiedad físicas y biológicas del cartílago articular, permitiendo así la regeneración del tejido dañado.

 

  • CELLISTEM® EXO – Terapia regenerativa en base a Exosomas para el tratamiento de Artrosis, a cargo de Francisca Alcayaga
    El mecanismo de acción de CELLISTEM® radica en su efecto paracrino, es decir, en la producción de compuestos extracelulares secretados por este tipo de células que poseen propiedades antiinflamatorias, de reprogramación inmunológica, y de activación de vías regenerativas. Estos compuestos están contenidos en pequeñas vesículas de menos de 150 nm de diámetro, llamadas exosomas, las que son liberadas activamente por las células hacia la matriz extracelular. A partir de estas propiedades, investigadores de C4C se encuentran trabajando en la estandarización un producto basado en exosomas con el fin de producir una terapia regenerativa para la Artrosis.

Alice Le Gatt, investigadora: “Estoy orgullosa de decir que trabajo en Consorcio Regenero & Cells for Cells”

Un azar hizo que Alice Le Gatt llegara a Cells for Cells a hacer su práctica profesional. Proveniente de París, Francia, estudió el equivalente a Ingeniería Civil en Biotecnología y necesitaba hacer su práctica en una empresa privada. Ya había hecho una en un laboratorio público, ambas exigidas por su Universidad.

Fue así que unió su deseo de conocer Latinoamérica, con su necesidad profesional y comenzó a buscar en Internet. Ya hablaba un poco de español y siempre supo que quería trabajar con células madre, por lo que la búsqueda se fue acotando y la casualidad hizo que, a través de nuestra página web, llegara a Cells for Cells. Sin dudarlo se contactó con Maroun Khoury, nuestro Director Científico, quien es francés e hizo su PhD en Terapia Génica en la Universidad de Montpellier, Francia. Una señal.

Luego de las entrevistas de rigor, Alice fue aceptada para hacer su práctica y en febrero de 2016 llegó a trabajar al proyecto de Consorcio Regenero sobre Úlceras Cutáneas con la investigadora Jimena Cuenca. En agosto de ese mismo año, pensaba volver a Francia para defender su tesis, titularse y comenzar a buscar trabajo, pero siempre “con la idea que me podría quedar en Chile porque el país ya me había adoptado”. Considerando que había manifestado su intención de quedarse y que Maroun Khoury necesitaba contratar a alguien, le propusieron quedarse y participar en un nuevo proyecto. Pensó en las cosas que le gustaban de nuestra empresa: “Me están ofreciendo un contrato indefinido, algo que me costaría encontrar rápidamente en Francia, estoy en un ambiente de trabajo motivante, joven, de confianza, con una relación excepcional con mi jefatura. Sentí el apoyo de su parte para participar en un proyecto prometedor y muy interesante… entonces dije que sí”, comenta.

Volvió a Francia a defender su tesis y al mes siguiente regresó para integrarse al equipo de investigadores de Consorcio Regenero, participando en el proyecto para desarrollar una terapia celular para el tratamiento del Lupus Eritematoso Sistémico, proyecto liderado por el Dr. Fernando Figueroa y que cuenta con aprobación para el inicio de un estudio clínico. Además, desde marzo del año pasado, Alice está colaborando en el proyecto de Transferencia de Mitocondrias para tratar enfermedades autoinmunes, donde Cells for Cells adquirió una solicitud de patente europea, tema en el que el Dr. Khoury tiene un proyecto adjudicado a través de FONDECYT.

“Tenemos mucha suerte, porque estamos en empresas con equipamiento de primer nivel, con buenos y modernos espacios. Me siento súper feliz aquí, porque además de tener un buen ambiente de trabajo, es increíble el compañerismo. Aquí todo el mundo se ayuda, hay un ambiente que empuja hacia arriba, los seminarios que hacemos son de una calidad extraordinaria y el equipo científico es de muy buena base”, afirma Alice, quien asegura que, como científica, “aprendí y sigo aprendiendo mucho de mis colegas y jefes, que son profesionales con competencias increíbles”.

“Valoro que estemos en la primera empresa que genera valor en terapia celular en Chile. Entonces estoy orgullosa de decir que trabajo en Cells for Cells & Consorcio Regenero, porque sé que son empresas científicas sólidas y con tremenda proyección comercial”.

Su futuro aún es un poco incierto. Tiene claro que su vida está en Francia, y considerando factores importantes como la salud o la educación, cree que una vez que los proyectos lleguen a su fin, finalmente volverá a su patria, “pero siempre con la sensación de haber aprendido cosas que me servirán toda la vida y con el deseo de mantener la colaboración y el lazo con Chile, Cells for Cells y Regenero, porque dejo aquí algo que es súper valioso y no va a ser tan fácil volver”.

Cells for Cells & Consorcio Regenero están formados por un equipo multidisciplinario de más de 40 profesionales de primer nivel, provenientes de más de 10 países de distintos continentes, lo que otorga el carácter internacional de la compañía.