Exitoso Workshop de Procedimientos de Endodoncia Regenerativa

Con la presencia de reconocidos odontólogos, referentes de la endodoncia en el país, se realizó el pasado 12 de mayo el 1er Simposio de Procedimientos de Endodoncia Regenerativa, organizado por Cells for Cells.

En el evento, más de 18 líderes de opinión, expertos en odontología y representantes de la Sociedad Chilena de Endodoncia, de diferentes casas de estudios y clínicas del país, tuvieron la oportunidad de ser pioneros en odontología avanzada en una reunión donde se mostraron importantes avances en el área de la endodoncia regenerativa. Los participantes, además, fueron parte de un Workshop de aplicación práctica de esta nueva terapia.
Ranokure, es el primer estudio clínico controlado de terapia celular para regenerar pulpa dentaria, a cargo de la Facultad de Odontología de la Universidad de los Andes y Cells for Cells. El estudio consiste en implantar en el interior del diente un producto a base a células madre, desarrollado en los laboratorios de Cells for Cells, y que no requiere ningún tipo de intervención como biopsia o muestra de sangre del paciente tratado, cuyo objetivo es regenerar el tejido pulpar y así mejorar la condición del diente, en comparación al tratamiento de conducto convencional.

Para la doctora Claudia Brizuela, odontóloga y líder del proyecto de investigación, la idea de usar células madre para regenerar tejido pulpar surge de la necesidad de desarrollar nuevas terapias destinadas a mejorar el pronóstico del tratamiento de conducto, “ya que una de las conclusiones clave de un metanálisis de NgYL, es que las tasas de éxito del tratamiento endodóntico no mejoraron en las últimas 4 a 5 décadas. Esta terapia permite acceder a un tratamiento más biológico, que le permita al diente una mejor respuesta frente a nuevos ataques o estímulos recuperando así su capacidad de defensa”.

Respecto a los resultados obtenidos a la fecha, y en forma preliminar, dado que el estudio sigue en curso, “definitivamente lo más sorprendente ha sido la reparación del hueso en todos los pacientes en los que hemos puesto esta terapia, no hemos tenido ningún evento adverso y los pacientes han manifestado estar muy cómodos con el tratamiento”, afirma.

La doctora Yelena Salinas, docente encargada del Área Endodoncia de la Universidad del Desarrollo, y asistente al Workshop afirma que el uso de la terapia celular es muy interesante en el trabajo clínico. “Lo veo como una alternativa real en el tratamiento de dientes inmaduros, terapia que me gustaría utilizar en mi práctica clínica. Si bien como alternativa en dientes maduros lo veo un poco más complicado, porque hay muchos factores que pueden alterar la predictibilidad de la terapia, creo que estamos en los inicios de una nueva alternativa de tratamiento muy interesante. Aunque creo que faltan estudios y tiempo para comprobar la efectividad y pronóstico”, sostiene.

La odontóloga coincide con el doctor Nicolás Ferraro, especialista en endodoncia y representante de la Sociedad de Endodoncia de Chile, en cuanto a la disposición a utilizar esta terapia en casos puntuales de dientes en que esté indicado (por ejemplo, dientes jóvenes). “Creo que sí lo utilizaría con un correcto diagnóstico previo del caso”, afirma Ferraro.

Para el profesional, “el tema es prometedor en el futuro, (aunque) aún falta mucho por hacer para uso en pacientes, creo que sí es una alternativa real de tratamiento, pero hay que ser muy cautos en el uso de esta terapia, con más ensayos clínicos”.

Gratamente sorprendida por el interés en los participantes, su entusiasmo y asombro frente al nivel de investigación que se está desarrollando en Chile, la doctora Brizuela visualiza esta terapia como una nueva y mejor alternativa de tratamiento, con mayores ventajas frente a la actual. “Este, probablemente sea el futuro hacia donde avanza la odontología y en particular la endodoncia”, señala.

Este proyecto de Investigación Clínica, aprobado por el Comité de Ética del Servicio de Salud Metropolitano Oriente (SSMO) y patrocinado por la Universidad de los Andes y cofinanciado por CORFO, es liderado por la odontóloga Dra. Claudia Brizuela y Maroun Khoury (PhD). En él, además ha participado un gran equipo -tanto en las fases preclínicas como clínicas- destacando los doctores Gastón Meza y Dennise Urrejola.

 

Doctor Fernando Figueroa: “Estoy a favor de la creación de un banco público de cordón”

El reumatólogo de la Clínica de la Universidad de los Andes y director del programa de Terapia Celular de la misma Universidad fue invitado al programa Ciudadano ADN para referirse al estado actual de las terapias celulares en el país.

En entrevista con Eduardo Fuentes y Andrea Hoffman, el doctor Figueroa se refirió a las actuales fuentes de células madre y sus principales aplicaciones.

Preguntado respecto a si congelaría cordón en caso de que fuera a ser padre y tuviera los medios para hacerlo, el doctor señaló que no. “Me parece que es una actividad lícita, aunque está prohibida en algunos países europeos. (…) Me inclino por la creación de un banco público”.

Revisa la entrevista:

Entrevista Doctor Figueroa – 1era parte

Entrevista Doctor Figueroa – 2da parte

Entrevista Doctor Figueroa – 3era parte

Cells for Cells y Consorcio Regenero presentes en la Reunión Anual de la ISCT: Un verdadero catalizador científico y comercial para el sector de Terapia Celular y Genética

Realizada entre el 2 y el 5 de mayo en Montreal, Canadá, la Reunión Anual de la Sociedad Internacional de Terapia Celular (ISCT, por sus siglas en inglés) reunió a más de 1600 invitados de más de 50 países.

La versión de este año, que contó con la participación de nuestro Director Científico Dr. Maroun Khoury, tuvo un pulso distinto en la medida que los productos comerciales comenzaron a incorporarse al mercado, evidenciando el éxito traslacional que ha logrado la ISCT. Por primera vez, las sesiones de plenarios ofrecieron charlas tanto de los pioneros responsables de los avances terapéuticos como de las empresas que incorporaron estos productos al mercado, una tendencia que -sin duda- está marcando el futuro de la terapia celular.

Una de las sesiones plenarias trató el exitoso lanzamiento al mercado de la tecnología CAR T-cells, terapia celular basada en linfocitos T modificados y que está revolucionando el tratamiento de linfomas y ciertos tipos de leucemia. En ella, se presentaron datos sobre los ensayos clínicos y el uso inicial del producto. Este fue el caso de una asociación productiva entre Novartis, empresa farmacéutica suiza y una institución académica, la Universidad de Pennsylvania, que ofrecía enfoques innovadores para la terapia celular.

En otra de las sesiones sobre Medicina Regenerativa, se destacó la entrada a fase de comercialización en Europa de la terapia celular alogénica Alofisel® desarrollada por la empresa española-belga TiGenix a partir de células mesenquimales de tejido adiposo, desarrollada para tratar secuelas graves de la enfermedad de Crohn. Alofisel® sorteó estudios clínicos de fase III en Europa que permitieron su aprobación sanitaria, siendo la primera terapia celular alogénica aprobada para su comercialización en este continente. También se planteó que aún hay desafíos y requisitos clave que deben cumplirse para introducir ampliamente terapias celulares a nivel clínico. Agregaron que existen varias estrategias para hacer que estas terapias sean más económicas y viables en el sistema actual de atención de la salud y se propuso una definición de seguridad razonable, tanto para los médicos como para los pacientes, lo que permite tomar decisiones racionales sobre el riesgo y los beneficios de una terapia determinada.

Un ejemplo de ello fue el plenario sobre exosomas. En la reunión se reconoció que las vesículas extracelulares (EV) y otras partículas liberadas por prácticamente todos los tipos de células, incluidas las MSC, desempeñan un papel cada vez más fundamental en la comunicación y regulación de célula a célula. De hecho, señalaron que es probable que las vesículas extracelulares desempeñen un papel cada vez más importante en las terapias clínicas. Sin embargo, todavía hay mucho que aprender sobre las características de estas vesículas, así como de su fabricación a la escala necesaria para su posible uso clínico.

Para el campo de la terapia celular y los pacientes, fue un privilegio ver a un panel hablar sobre la terapia celular reconociendo los rápidos tiempos de desarrollo, el increíble valor que se le brinda a los pacientes, el apoyo médico para el lanzamiento de productos comerciales y la competencia inminente de más de un producto, con perfiles ligeramente diferentes, con las mismas o similares indicaciones clínicas, como lo es el caso de las terapias celulares basadas en CAR T-cells.

Sin embargo, y a pesar de los progresos, las terapias de medicina avanzada son escasas, tienen un alto valor comercial y, en general, combaten enfermedades raras que afectan a poca gente. Pero la tendencia indica que esto no seguirá siendo así. Las empresas están probando los nuevos avances donde hay más demanda, de manera que la posible recompensa de desarrollar una terapia efectiva haga que valga la pena asumir más riesgos.

La visión de los especialistas reunidos en la ISCT es que llegará un día en que las terapias celulares sean tan comunes como hoy lo son los medicamentos tradicionales, y durante los próximos años se den pasos notables hacia ese futuro.

El futuro de los bancos de células madre

Una serie de elementos, como la creciente prevalencia de enfermedades crónicas, el avance en la aplicación terapéutica, las necesidades médicas no satisfechas y la creciente competencia entre los agentes del mercado, son algunos de los factores que deberían promover el crecimiento del mercado global de servicios de almacenamiento de sangre de cordón. Sin embargo, en los últimos años el negocio asociado al almacenamiento privado de células de sangre y tejido de cordón umbilical, así como de otras fuentes se ha estancado según indican diversos participantes del sector. La baja probabilidad de que las células almacenadas sean útiles en el futuro para quienes las hayan almacenado (la probabilidad de uso autólogo para trasplantes de células hematopoyéticas es de 2:10.000, aproximadamente), la proliferación de entidades que promueven tratamientos celulares no comprobados, y la falta de estándares sanitarios claros y correctamente fiscalizados, son factores que están repercutiendo negativamente en este sector.

A pesar de lo anterior, los avances en terapia celular y en particular la aparición de la tecnología CAR T-cells, junto con la creciente conciencia pública acerca de las terapias con células madre y la creación de acuerdos dentro de la industria (que incluye fusiones y adquisiciones) son algunas de las oportunidades que se vislumbran tanto para el mercado de la terapia celular como para el almacenamiento público y privado.

En el año 2015 el fondo de inversión norteamericano ACON Investments adquirió los dos bancos de células mas grandes de México, y acto seguido durante 2016 hizo lo propio en Colombia, constituyéndose como el banco de almacenamiento de células más grande de Latinoamérica, que ha continuado su expansión hacia Perú. Siguiendo con esta tendencia, la norteamericana Cord Blood Registry® (CBR®) y la empresa china Global Cord Blood Corporation (GCBC) se han convertido en los key players de las mayores economías del mundo en esta industria. América del Norte representa el mercado más grande, debido a sus políticas gubernamentales favorables y al gran número de consumidores que optaron por la terapia con células madre. Por otra parte, los ingresos disponibles y el apoyo del gobierno al almacenamiento de sangre del cordón están favoreciendo que la región del Pacífico de Asia sea testigo del mayor crecimiento.

La tendencia indica que las fusiones y adquisiciones están dirigidas a formar bancos más grandes para atenuar los costos de almacenamiento y recolección, y para unirse en la búsqueda de aplicaciones clínicas de células mesenquimales para el tratamiento de enfermedades.

En cualquier escenario, se espera que la colaboración estratégica de los principales actores en el mercado de la terapia celular afecte positivamente el crecimiento de la industria.

Doctor Alejandro Orizola: La experiencia de mis pacientes ha sido bastante gratificante

Traumatólogo de la Clínica de la Universidad de los Andes y experto en dolencias deportivas, el doctor Alejandro Orizola llegó a la terapia celular en la búsqueda de caminos para poder darle alguna solución a los pacientes jóvenes, de mediana edad y adultos mayores con daño de cartílago de cualquier tipo, artrosis y lesiones traumáticas deportivas, entre otras.

Es uno de los traumatólogos que más ha trabajado con deportistas en el país. Durante su larga trayectoria, se ha desempeñado en el Comité Olímpico, en el equipo de Copa Davis, en la selección chilena de fútbol y en el club Universidad de Chile.

El doctor Orizola afirma que hasta hace poco tiempo atrás, la tecnología no tenía mucho que ofrecer a esos pacientes. “Con la aparición de las células madre se nos abrió, y se nos está abriendo, un camino biológicamente nuevo, un camino que además de presentar ciertas características de alivio de inflamación y de dolor, podría tener un camino de recuperación, especialmente de volumen de masa celular”, sostiene.

La terapia celular es un camino nuevo, un camino al que le queda todavía bastante por recorrer. Es un sistema que con el tiempo y con la masificación, se ha hecho más accesible a los pacientes. “Creo que la terapia celular es una aplicación que recién está empezando en el mundo, que no solamente tiene que ver con la artrosis, sino también con muchos otros procesos biológicos, en los que creo que estamos recién en la punta del iceberg, descubriendo todas las potencialidades que esta terapia nos puede dar a futuro”.

Respecto a la evolución que han tenido los pacientes tratados con Cellistem®OA, el traumatólogo afirma que “la experiencia de mis pacientes ha sido bastante gratificante. Eso se mide básicamente en términos de la calidad de vida que uno les ofrece. Diría que sobre el 90% de ellos está muy contento con los resultados sintomáticos obtenidos, y la mejor prueba de eso es que ellos mismos vuelven cada cierto tiempo para continuar con el plan de tratamiento, y hacer la terapia cuando les corresponde. Eso significa que ellos sienten que efectivamente hay un cierto grado de mejoría”.

A su juicio, el aumento en el uso de este tipo de terapias se va a ir dando solo, en la medida que comiencen a aparecer más publicaciones científicas que demuestren las bondades sintomáticas y biológicas de las terapias. “Creo que falta un poco, cosa que ha ido ocurriendo en este último tiempo, que los precios sean un poco más asequibles, que las compañías de seguros la acepten como terapia y puedan reembolsar. Pero no me cabe duda que esto es una terapia del futuro. Esto llegó para quedarse y recién nos está mostrando algunas de las cosas que puede hacer. Yo la recomendaría absolutamente”.

Cells for Cells dicta Conferencia en el marco de la Primera Jornada Internacional de Terapia Celular

Con el patrocinio y la participación de Cells for Cells y destacados expositores de distintos países de Hispanoamérica, el pasado 28 de abril se realizó la Primera Jornada Internacional de Terapia Celular (JITC), organizada por VC Biotec y con el auspicio de la Sociedad Internacional de Terapia Celular (ISCT, por sus siglas en inglés).

La Jornada contó con la participación del Dr. Francisco Espinoza (Director Médico de Cells for Cells y Consorcio Regenero), Dr. Maroun Khoury (Director Científico de Cells for Cells y Vicepresidente Regional de la ISCT), Dr. Felipe Prósper (Clínica Universitaria de Navarra – España), Dr. Manel Juan (Hospital Clinic – España) y Dr. Antonio Pérez-Martínez (Hospital Universitario de La Paz – España). Con el objetivo de hacer llegar información oportuna y adecuada a los médicos que desarrollan tratamientos con Terapia Celular, los expositores abordaron distintos tópicos, tanto para el tratamiento de neoplasias hematológicas, como de otras patologías, que podrían ser tratadas con estas alternativas, en la medida que se desarrollen de manera regulada y segura.

Para Francisco Espinoza, la importancia de la participación de Cells for Cells en esta Jornada radica en el liderazgo de nuestra empresa en la región y su potencial internacional. El director médico, estuvo a cargo de tres conferencias en las que abordó la Terapia Celular en Medicina Osteoarticular; el uso de Terapia Celular en Enfermedades Sistémicas (Insuficiencia Cardíaca y Enfermedades Inflamatoria Intestinal) y Terapia celular en enfermedades de piel.

Maroun Khoury, en tanto, hizo mención a los diferentes centros que hay en Brasil, Perú y Chile y cómo estamos trabajando juntos para empujar la terapia celular a un nivel global bajo ensayos clínicos y registrados, y se refirió a la forma en que la ISCT puede ayudarnos en estos desafíos regionales, levantando información y colaborando para superarlos.

Por su parte, el Dr. Leopoldo Valdez, CEO de V&C Biotec, agradeció la presencia de los participantes, comentando que lo que se llama “Medicina del Primer Mundo” no debe considerarse como algo restringido y no alcanzable por los países en desarrollo, los cuales con el aporte de iniciativas públicas y privadas pueden contar con terapias innovadoras accesibles para todos los pacientes que las requieran.

El Dr. Carlos Vidurrizaga, Presidente de la (JITC), resaltó la participación de todos los expositores y asistentes, recalcando la importancia de desarrollar redes de trabajo que permitan alcanzar altos niveles de calidad en terapias celulares, tanto en el laboratorio de producción como en la traslación de las aplicaciones a la práctica médica diaria. Refirió que las redes que se han establecido se mantendrán para bienestar de la comunidad médica que las requiera y de los pacientes en general.

En la Jornada se realizó el lanzamiento internacional de la terapia celular Cellistem® para sus indicaciones en Artrosis e Insuficiencia Cardíaca, licenciada a V&C Biotec en forma exclusiva para Perú.

Investigadores de Cells for Cells y Consorcio Regenero publican en la prestigiosa revista Frontiers in Physiology

Un importante logro para el equipo de investigadores de Consorcio Regenero y Cells for Cells se dio a conocer el pasado 13 de abril, luego de la aprobación para publicar en la revista Frontiers in Physiology.

El estudio “The reparative abilities of menstrual stem cells modulate the wound matrix signals and improve cutaneous regeneration” fue desarrollado por los investigadores Jimena Cuenca, Alice Le-Gatt, Valentina Castillo, Jose Belletti, Macarena Díaz, Mónica Kurte, Paz González, Francisca Alcayaga, Christina Schuh, Fernando Ezquer, Marcelo Ezquer y Maroun Khoury.

El estudio, pionero en su tipo, tiene como objetivo comparar a nivel pre-clínico algunas funciones de células mesenquimales de fluido menstrual (MenSCs) con células mesenquimales de cordón umbilical (MSC) en condiciones similares para el tratamiento de úlceras cutáneas.

El resultado de la comparación arrojó como conclusión la clonogenicidad superior, potencial inmunosupresor y de migración, en combinación con las características paracrinas específicas de las MenSCs, las que dieron como resultado un proceso mejorado de curación de heridas y regeneración cutánea. Es decir, características superiores para las MenSCs, dado que potencian la curación de úlceras cutáneas, así como la regeneración de la piel.

Para Jimena Cuenca, investigadora senior de Cells for Cells, la relevancia científica de esta publicación radica en que “fuimos capaces de comprobar que la célula menstrual tiene un perfil más regenerativo en un ambiente inflamatorio, que es el que se da en el contexto de una úlcera cutánea. Además, este tipo de células son capaces de modular algunas interacciones que se dan dentro de la matriz de la herida para permitir una rápida cicatrización”.

Agrega que “en el estudio preclínico demostramos que al tratar con estas células se produce una aceleración de la cicatrización. Esto implica que, si lo llevamos a la fase clínica con todas las ventajas que otorga, también obtendríamos ventajas adicionales como accesibilidad, disponibilidad de células, entre otras, lo que no tienen las células de médula ósea, por ejemplo”.

Para la segunda etapa de este proyecto, se espera poder desarrollar una estructura “en la que se puedan sembrar estas células y que, en conjunto, las propiedades de dicha estructura y las ventajas de las células se unan para lograr una regeneración aún más rápida y adecuada al nicho en el que está la herida”.

Por su parte, Maroun Khoury, director científico de Cells for Cells, afirma que esta investigación no sólo muestra el efecto terapéutico de las células madre, sino que también estudia la interacción entre las células y el micro ambiente, que en este caso es la úlcera cutánea. “En este trabajo se destaca el fluido menstrual como la fuente de células más apropiada para este tipo de aplicación. El principal argumento del trabajo es su efecto de proliferación celular, migración y su efecto sobre el sistema inmune. Anteriormente hemos descrito que también tiene un efecto anti microbiano, un valor adicional al efecto terapéutico de las células mesenquimales (…) Esta es una nueva fuente, que todavía no es la más utilizada, sin embargo, los resultados preclínicos dan para considerarla como un avance clínico en el futuro”, sostiene.

Frontiers in Physiology, la segunda revista más citada en Fisiología, está orientada a los descubrimientos en fisiología que pueden traducirse en aplicaciones o prácticas clínicas. Esto incluye investigación aplicada a través de estudios pre-clínicos, como estudios en animales que proporcionan nuevos conocimientos traslacionales.

Revisa la publicación: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fphys.2018.00464/full

Una universidad privada creadora de ciencia

A comienzos de este año, la Asociación Nacional de Investigadores en Posgrado (ANIP) realizó la segunda encuesta de “Inserción de investigadores científicos 2018”. De acuerdo a sus resultados, un 16% de las personas con doctorado no tiene empleo, lo que se traduciría en unos 2.278 profesionales cesantes de un universo de 14.237 doctores que Chile tendría este año.

Revisa la columna completa de Roberto Bobadilla, Bioquímico. Dr. rer. nat. Gerente General Cells for Cells S.A.

 

Proyectos de Cells for Cells destacados en cierre del PMI

Con la presencia del rector de la Universidad de los Andes, José Antonio Guzmán, e importantes autoridades universitarias, este miércoles 25 se realizó la ceremonia de cierre del Plan de Mejoramiento Institucional, PMI, del que Cells for Cells y Consorcio Regenero, han sido parte importante.

Adjudicado en 2014, el PMI es una plataforma que permitió instalar y acelerar capacidades de innovación basada en ciencias, con el objetivo posicionar a la Universidad de los Andes como un referente con proyección internacional en innovación en el ámbito de la terapia celular e ingeniería de tejidos. El Plan contempló un aporte de MM$ 2.500 desde el Ministerio de Educación para lograrlo.

El convenio integró a las Facultades de Medicina, Odontología e Ingeniería y Ciencias Aplicadas, e implicó entre otros objetivos, la formación de capital humano altamente capacitado, el fortalecimiento de la calidad e impacto de la investigación aplicada, y el desarrollo de seis líneas de investigación.

Así lo expresó José Antonio Guzmán, quien celebró los resultados del programa señalando que “este es uno de los proyectos más importantes de nuestra institución y logramos cumplir todos los objetivos”.

Para Matías Vial, en tanto, director del PMI, y Vicerrector de Relaciones Universitarias, el PMI ha sido uno de los más importantes esfuerzos institucionales de la historia de la Universidad. Enunció algunos de los logros obtenidos en los tres ámbitos donde se buscó impactar: docencia, investigación y transferencia tecnológica y destacó el convenio de colaboración con el Centro de Terapia Celular de Harvard, con el que estamos desarrollando piel artificial a partir de la bioimpresión 3D.

Este proyecto, realizado en conjunto por Cells for Cells y la Universidad de los Andes, desarrolló una biotinta en base a gelatina de piel de salmón y cultivo celular que permitirá imprimir tejidos en 3D, con la potencialidad de reemplazar la necesidad de trasplantes.

En la ceremonia, realizada en el patio central de la Universidad, Anil Sadarangani, subdirector de Desarrollo Tecnológico, expuso los logros de la Dirección de Innovación durante los últimos cuatro años e hizo entrega de los Premios Innovación UANDES.