Alice Le Gatt, investigadora: “Estoy orgullosa de decir que trabajo en Consorcio Regenero & Cells for Cells”

Un azar hizo que Alice Le Gatt llegara a Cells for Cells a hacer su práctica profesional. Proveniente de París, Francia, estudió el equivalente a Ingeniería Civil en Biotecnología y necesitaba hacer su práctica en una empresa privada. Ya había hecho una en un laboratorio público, ambas exigidas por su Universidad.

Fue así que unió su deseo de conocer Latinoamérica, con su necesidad profesional y comenzó a buscar en Internet. Ya hablaba un poco de español y siempre supo que quería trabajar con células madre, por lo que la búsqueda se fue acotando y la casualidad hizo que, a través de nuestra página web, llegara a Cells for Cells. Sin dudarlo se contactó con Maroun Khoury, nuestro Director Científico, quien es francés e hizo su PhD en Terapia Génica en la Universidad de Montpellier, Francia. Una señal.

Luego de las entrevistas de rigor, Alice fue aceptada para hacer su práctica y en febrero de 2016 llegó a trabajar al proyecto de Consorcio Regenero sobre Úlceras Cutáneas con la investigadora Jimena Cuenca. En agosto de ese mismo año, pensaba volver a Francia para defender su tesis, titularse y comenzar a buscar trabajo, pero siempre “con la idea que me podría quedar en Chile porque el país ya me había adoptado”. Considerando que había manifestado su intención de quedarse y que Maroun Khoury necesitaba contratar a alguien, le propusieron quedarse y participar en un nuevo proyecto. Pensó en las cosas que le gustaban de nuestra empresa: “Me están ofreciendo un contrato indefinido, algo que me costaría encontrar rápidamente en Francia, estoy en un ambiente de trabajo motivante, joven, de confianza, con una relación excepcional con mi jefatura. Sentí el apoyo de su parte para participar en un proyecto prometedor y muy interesante… entonces dije que sí”, comenta.

Volvió a Francia a defender su tesis y al mes siguiente regresó para integrarse al equipo de investigadores de Consorcio Regenero, participando en el proyecto para desarrollar una terapia celular para el tratamiento del Lupus Eritematoso Sistémico, proyecto liderado por el Dr. Fernando Figueroa y que cuenta con aprobación para el inicio de un estudio clínico. Además, desde marzo del año pasado, Alice está colaborando en el proyecto de Transferencia de Mitocondrias para tratar enfermedades autoinmunes, donde Cells for Cells adquirió una solicitud de patente europea, tema en el que el Dr. Khoury tiene un proyecto adjudicado a través de FONDECYT.

“Tenemos mucha suerte, porque estamos en empresas con equipamiento de primer nivel, con buenos y modernos espacios. Me siento súper feliz aquí, porque además de tener un buen ambiente de trabajo, es increíble el compañerismo. Aquí todo el mundo se ayuda, hay un ambiente que empuja hacia arriba, los seminarios que hacemos son de una calidad extraordinaria y el equipo científico es de muy buena base”, afirma Alice, quien asegura que, como científica, “aprendí y sigo aprendiendo mucho de mis colegas y jefes, que son profesionales con competencias increíbles”.

“Valoro que estemos en la primera empresa que genera valor en terapia celular en Chile. Entonces estoy orgullosa de decir que trabajo en Cells for Cells & Consorcio Regenero, porque sé que son empresas científicas sólidas y con tremenda proyección comercial”.

Su futuro aún es un poco incierto. Tiene claro que su vida está en Francia, y considerando factores importantes como la salud o la educación, cree que una vez que los proyectos lleguen a su fin, finalmente volverá a su patria, “pero siempre con la sensación de haber aprendido cosas que me servirán toda la vida y con el deseo de mantener la colaboración y el lazo con Chile, Cells for Cells y Regenero, porque dejo aquí algo que es súper valioso y no va a ser tan fácil volver”.

Cells for Cells & Consorcio Regenero están formados por un equipo multidisciplinario de más de 40 profesionales de primer nivel, provenientes de más de 10 países de distintos continentes, lo que otorga el carácter internacional de la compañía.

Sebastián Von Unger, traumatólogo: “La terapia ha tenido muy buenos resultados”

Es médico cirujano de la Universidad de los Andes y traumatólogo de la clínica de la misma casa de estudios. Sebastián Von Unger, especialista en Cirugía de Mano (Estados Unidos), tuvo su primer acercamiento a Cells for Cells y a la terapia Cellistem® a través de la divulgación del trabajo en rodilla que estaban haciendo los traumatólogos de la misma clínica, José Matas y Mario Orrego. En forma paralela, se acercaron los doctores Francisco Espinoza, director médico de Cells for Cells, y Fernando Figueroa, director del programa de Terapia Celular de la Universidad de los Andes, para contarle acerca de la terapia y los avances obtenidos.

Su experiencia con terapias celulares

Dado que el ensayo clínico realizado por Cells for Cells entre los años 2015 y 2017 se focalizó en la eficacia y seguridad de Cellistem®OA como tratamiento de la osteoartritis sintomática de rodilla, el doctor Von Unger es cuidadoso al referirse al uso de la terapia para extremidades superiores. “En algo donde no hay nada publicado, como es la extremidad superior, cuesta tomar la decisión, razón por la que los pacientes que he tratado ya venían con estudios previos y ya habían evaluado esta posibilidad”.

El doctor señaló que se trataba de casos en los que las alternativas de tratamiento eran quirúrgicas. Por lo tanto, Cellistem®OA se presentó como una alternativa previa a un procedimiento más definitivo y con riesgos propios inherentes a cualquier cirugía. De hecho, los mismos pacientes plantearon la posibilidad de hacer el intento con el uso de células mesenquimales o mesenquimáticas.

La decisión se apoyó, además, en los buenos resultados que obtuvo el estudio en rodilla, donde se demostró que era una técnica reproducible. “La verdad es que me entusiasmé con la posibilidad de probar con estos pacientes el uso de células mesenquimáticas y la respuesta en ellos ha sido espectacular”, afirma.

Una de las pacientes tenía una artrosis trapecio metacarpiana cuyo tratamiento, que finalizaba con la cirugía, estaba muy bien definido en la literatura. Sin embargo, ella ya había ocupado células mesenquimáticas en otro tipo de terapias y tenía una idea muy clara de lo que se podía esperar del tratamiento, así como sus riesgos y beneficios. “Decidimos intentarlo y la verdad es que la respuesta fue excelente”, sostiene Von Unger.

“En el primer control, luego de tres semanas de la aplicación, la paciente estaba muy conforme. Luego, en el seguimiento a más largo plazo, a los 2 meses y medio, se había mantenido una muy buena respuesta con disminución importante del dolor y un muy buen resultado. Hasta el momento y dada su buena evolución, no hemos pensado en la cirugía. Se le ha calmado el dolor, está con menos molestias, haciendo una vida normal y tampoco hemos tenido complicaciones con la infiltración”.

Otro paciente, el esgrimista chileno Rubén Silva, necesitaba mantener función y nivel deportivo por un período acotado de tiempo. Él ya había recibido infiltraciones con corticoides y “la verdad es que el sobreuso de corticoides en una articulación tiende a producir más daño cartilaginoso articular, así que no era una muy buena opción infiltrar de manera constante” afirma Von Unger. Por lo tanto, Rubén Silva, que también es médico, había analizado la posibilidad de un tratamiento con células mesenquimales. Conociendo la seriedad del trabajo de Cells for Cells, fue a consultar directamente a la Clínica de la Universidad de los Andes y, después de revisar sus exámenes y estudios previos, al doctor Von Unger le pareció razonable hacer un intento con infiltración con células mesenquimáticas, obteniendo también muy buenos resultados.

El campeón sudamericano de esgrima pudo mantener su actividad deportiva y su nivel de entrenamiento con buenos resultados desde el punto de vista funcional como deportivo, “tanto así que basado en los estudios que habían hecho en rodilla, que recomendaban una segunda infiltración alrededor de los 6 a 9 meses, Rubén me solicitó una segunda infiltración. Lo conversamos y dado el resultado, lo hicimos.”

Hoy, y considerando los buenos resultados obtenidos, el doctor está abierto a ofrecer el tratamiento y a comentarlo con otros especialistas. “Pero dado que estamos en un terreno que todavía es inexplorado, hay que ser cauto con las indicaciones, seleccionar muy bien a los pacientes e informar adecuadamente, de manera de tener claras las expectativas de lo que se puede lograr con este tipo de tratamiento”, finaliza.

¿Quién es el nuevo Ministro de Salud?

El próximo 11 de marzo Emilio Santelices asumirá como nuevo ministro de Salud. El médico cirujano de la Universidad Católica, diplomado en Administración de Instituciones de Salud PIAS de la Universidad de Chile, y Doctor en Salud Pública de la misma casa de estudios, ya había trabajado en el primer gobierno del presidente electo, Sebastián Piñera.

Entre 2010 y 2014 fue asesor del Departamento de Desarrollo Estratégico del Ministerio de Salud y luego trabajó como asesor de Fonasa. Además, durante la reciente campaña presidencial, fue uno de los coordinadores de la comisión que creó el programa de salud para la segunda administración de Piñera.

Desde 1983 a la fecha, Santelices ha sido Director Médico del Zurich Financial Group, asesorando en el diseño de nuevos productos de seguros de salud, selección de riesgo y diseño de metodologías de evaluación, y se desempeñó en varios cargos médicos en la Clínica Las Condes. Actual Presidente del Directorio de la Corporación Médicos para Chile, se espera que, por su experiencia, Santelices concentre su gestión en el acceso a medicamentos de alto costo, tecnologías y mejora de la calidad de la atención.

El plan de salud propuesto por el nuevo gobierno tiene un costo de US$1.500 millones y está orientado a disminuir las listas de espera; integrar a las ISAPRES a un seguro social para terminar con la discriminación por sexo, edad y preexistencia; trabajar en el envejecimiento activo y saludable, entregando una mejor cobertura para adultos mayores y focalizarse en bajar los índices de ansiedad y depresión.

Asimismo, el plan contempla implantar un modelo de salud integrado, centrado en el paciente, con registro electrónico y telemedicina, donde Fonasa cumpla con el rol de asegurador. Además, tienen entre sus planes crear el servicio nacional de urgencia que coordine los dispositivos sanitarios y continuar con el plan de inmunización, buscando evidencia científica para incorporar nuevas vacunas que fortalezcan la salud.

La obesidad infantil se trabajará rescatando el programa Elige Vivir Sano, focalizándose en los grupos de menores ingresos, buscando disminuir la prevalencia de enfermedades crónicas. Finalmente, el nuevo gobierno trabajará por aumentar los ensayos clínicos, especialmente, para el control de enfermedades raras y, mejorarán la Ley Ricarte Soto, para que los enfermos dispongan de atención integral y cobertura financiera, independiente del lugar en el que estén.

Cells for Cells presente en mesa de trabajo convocada por AMCHAM

El pasado martes 13 febrero y con el objetivo de elaborar una propuesta de temas regulatorios para presentar al gobierno entrante, se realizó la primera reunión de Temas Regulatorios en el Sector Salud, del Comité de Comercio e Inversión, convocado por AMCHAM Chile.

La idea es generar, entre todos los sectores involucrados y a través de una mesa de trabajo, una propuesta de buenas prácticas, proactiva y apolítica, que aborde los principales temas regulatorios que deberá enfrentar el nuevo gobierno en materia de salud.

Así, uno de los temas abordados por el Grupo de Salud fue la Ley No. 20.085 o Ley Ricarte Soto. En la oportunidad se destacó que la ley ha sido un importante logro y esfuerzo que se ha llevado adelante en beneficio de los pacientes, pero desafortunadamente se han presentado dificultades en su implementación. Respecto a ello, Roberto Bobadilla, en representación de Cells for Cells indicó que la ley requiere modificaciones en lo referente a las restricciones para los estudios clínicos en Chile.

Además, y respecto a una regulación nacional para Terapias Avanzadas, el gerente general de Cells fos Cells señaló que existe un peligro potencial al tener un mercado de terapias avanzadas no regulado en Chile, dado que ha traído consigo el crecimiento de clínicas que venden tratamientos riesgosos, no probados y no comprobados a los pacientes. Por otra parte, no corresponde regular en Chile el desarrollo de las terapias avanzadas en el entorno actual, que está diseñado principalmente para productos farmacéuticos, dado que existen diferencias importantes entre las terapias avanzadas y estos productos.

Por ello, agregó que es imperioso contar con una regulación específica para estas terapias, tal como ha ocurrido en otros países, impulsando su investigación clínica y regulando su comercialización. En este sentido, existen acciones concretas que se están llevando a cabo, como impulsar el proyecto de ley que modifica el código sanitario, presentado en mayo de 2017 y que, actualmente, se encuentra en primer trámite constitucional en la Comisión de Salud de la Cámara de Diputados. En él se establece un marco legal para fomentar la investigación científica en materia de células madre y terapia celular.

Como parte de la propuesta que está recopilando AMCHAM, estará el establecer una regulación particular para las terapias avanzadas en Chile, distinta a la existente para productos farmacéuticos, que considere como referencia el marco regulatorio de Japón. Éste promueve la Medicina Regenerativa y define un procedimiento de autorización de comercialización que se aplica exclusivamente a terapias celulares, donde el patrocinante debe presentar un dossier con evidencia clínica (normalmente estudios clínicos de fase II) que demuestre la seguridad, calidad y eficacia del producto, exigiendo además que se cumpla con Buenas Prácticas de Manufactura para su fabricación.

En la reunión, en la que junto a AMCHAM participaron representantes de la industria farmacéutica, intermediarios regulatorios, consultoras y otros actores del sector, se trató, además, el proyecto de “Ley de Fármacos II” que modifica el Código Sanitario para regular los medicamentos bioequivalentes genéricos y evitar la integración vertical de laboratorios y farmacias y las modificaciones al Código Sanitario de los Alimentos.

Exitosa internacionalización de Cells for Cells

Hace algunos meses, y dentro de los planes de crecimiento de Cells for Cells, comenzó la expansión internacional de nuestras terapias. Es así como a través de un convenio con Perú, se comenzó la aplicación de Cellistem®OA en seis pacientes del vecino país con diversas patologías de rodilla.

“He sufrido desde hace aproximadamente 2 años una molestia en la rodilla derecha. Tengo el diagnóstico de condromalacia grado 3 debido a varios deportes de contacto que practiqué hace muchos años y, hace unas semanas me aplicaron Cellistem®OA. Mi proceso de recuperación ha sido bastante bueno, me siento mucho mejor, puedo caminar sin problemas, no siento dolores y estoy a la espera de la segunda aplicación para tener los resultados óptimos”, señala uno de los pacientes.

A la fecha y luego de un mes de la aplicación, los resultados han sido exitosos. Los pacientes tratados han evolucionado satisfactoriamente, y tres de ellos han tenido una mejora notable de la función articular con desaparición completa del dolor, en tanto que los otros tres están evolucionando de manera favorable.

“Tengo 28 años y he tenido molestas en la rodilla izquierda que se han ido incrementando con los años debido al deporte que practicaba. Me diagnosticaron condromalacia rotuliana grado 4 y hace un poco más de un mes me aplicaron Cellistem. He ido mejorando, ya no tengo las molestias constantes que tenía antes de la aplicación y siento que ha funcionado”, afirma otra de las pacientes tratadas.

Los resultados de estas aplicaciones se darán a conocer en el First International Cell Therpay Summit, que se realizará en Lima, Perú, en abril próximo.

Minsal: 25,5% de los chilenos está en la categoría de riesgo cardiovascular alto

La Encuesta Nacional de Salud reflejó que los malos hábitos alimenticios, el sedentarismo y la condición de fumadores de una parte de la población, son los causantes de esta y otras patologías.

Entre los desafíos sanitarios que Chile debe enfrentar próximamente, se encuentra el riesgo cardiovascular: el 25,5% de la población chilena se encuentra en la categoría de riesgo alto. Así lo señala la última Encuesta Nacional de Salud (ENS), presentada por la Ministra de Salud, Carmen Castillo, junto al Subsecretario de Salud Pública, Jaime Burrows.

Como señalaron los primeros resultados de la ENS, Chile se encuentra en una situación de alta prevalencia de dislipidemia, síndrome metabólico y riesgo cardiovascular. Gran parte de estas patologías y factores de riesgo son consecuencia de los hábitos alimenticios, sedentarismo y la condición de fumadores de una parte de la población. Por eso, se hace necesario continuar implementando políticas públicas con enfoques preventivos, destacaron las autoridades.

Sin embargo, respecto al consumo de alimentos, la encuesta señaló que el 28,3% de la población cumple con el consumo de agua recomendada; el 9,2% afirmó cumplir el consumo de pescado o mariscos y el 24,4% dijo cumplir la indicación en el caso de las legumbres.

El Subsecretario de Salud Pública indicó que estas cifras “demuestran que las intervenciones poblacionales, o los mensajes de protéjase o consuma tales tipos de alimentos, no le llegan igual o no son practicables de la misma forma para las personas”. Comentó que “una de las explicaciones es porque su propio nivel educacional no le permite entender este tipo de mensajes, pero también lo que se ha visto es que por sus propias condiciones socioeconómicas, no puede acceder al tipo de conductas que serían más saludables. Para nosotros es bastante significativo respecto de la importancia que tienen las inequidades socioeconómicas y cómo impactan en la salud de las personas en nuestro país, que son curvas bastante acentuadas y mucho mayores que las se ven en muchos otros países”.

Fuente: Diario Financiero