Primera patente otorgada a C4C: construcción de la protección de nuestra propiedad intelectual

Cumpliendo un primer ciclo que comenzó el año 2013 con las primeras solicitudes internacionales de patentes, el 1° de noviembre de 2017, Cells for Cells recibió la concesión de su primera patente. Otorgada por la European Patent Office, la invención “Menstrual Stem Cells for the efficient support and expansion of CD34 + CD133 + hematopoietic stem cells in vitro”, fue desarrollada por los inventores Maroun Khoury y Francisca Alcayaga.

La patente, que describe el método para cultivar y proliferar células madre hematopoyéticas y menstruales, es un hito en la historia de Cells for Cells, ya que permite la protección intelectual base de lo que se desarrollará hacia adelante. Si bien esta patente no tiene un fin comercial directo, es la base para proteger la propiedad intelectual de nuestra empresa y, desde ahí, fundamentar nuestros desarrollos tecnológicos.

Cabe destacar que, para solicitar una patente, la invención debe contar con tres requisitos: ser novedosa, tener un nivel inventivo y aplicabilidad industrial. Así, el trabajo con células mesenquimales de fluido menstrual ha sido uno de los desarrollos tecnológicos que nos ha diferenciado de otras empresas pertenecientes a la industria.

Inventor de patente de Cells for Cells gana importante premio otorgado por el MIT Technology Review

Andrés Caicedo, investigador y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad San Francisco de Quito (USFQ), conoce bien a Cells for Cells. Luego de sus estudios de Doctorado y Post-Doctorado pudo obtener su puesto definitivo como Investigador en la USFQ. El contacto previo en la Universidad de Monpellier, Francia, y el mutuo interés en el uso de las células madre en terapia regenerativa hizo que contactara a Cells for Cells a través de su Director Científico Maroun Khoury, haciendo que se afianzaran las relaciones entre Ecuador y Chile en este campo.
“Realizamos el Primer Congreso en Células Madre y sus Aplicaciones, auspiciado por Cells for Cells, en Quito, donde Maroun fue parte del evento como expositor atrayendo a más de 250 personas. Luego de esto y ya como equipo obtuvimos capital semilla por parte de la (USFQ) y apoyo chileno para desarrollar la MitoCeption”.

Ese es el nombre de la técnica que lo llevó a obtener la patente y el galardón otorgado por la MIT Technology Review, revista publicada por Technology Review Inc., propiedad del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). “El proyecto consistió en comprender y potenciar los efectos del trasplante de mitocondrias de células o tejidos sanos a células o tejidos dañados por lesión, enfermedad y edad. Ha sido probado que las Células Madre Adultas tienen la capacidad de transmitir de manera natural mitocondrias a otras células que han sufrido daño. Este paso natural renueva la función celular y activa el metabolismo. Yo pude replicar de manera artificial el paso de mitocondrias pudiendo reprogramar la función de las células que las recibieron. Es nuestro interés el poder aplicar las mitocondrias en medicina regenerativa y proveer de una nueva herramienta terapéutica”, cuenta Andrés.

Luego, vino la gestión de la patente. La cooperación entre Cells for Cells en Chile y el laboratorio de Andrés en Ecuador facilitó la gestión del paso de los derechos de la MitoCeption del INSERM a Cells for Cells. “El primer depósito de patente fue realizado por el Instituto Nacional Francés de Investigación por la Salud (INSERM, según sus siglas en francés), responsable de la Unidad de Investigación en Medicina Regenerativa donde realicé mi Doctorado, estudios en los que se desarrolló la MitoCeption. El INSERM buscó inversionistas para poder continuar con el proceso de patente, apoyar en su gestión y, como inventor, fui contactado para ayudar en el proceso. Así contacté a Maroun con quien ya estábamos colaborado y llevábamos adelante el estudio de la MitoCeption y sus aplicaciones en Medicina”.

“Ha sido una oportunidad única y excelente el poder contar con el apoyo de Cells for Cells. Esta es una empresa sin precedentes en Latinoamérica y que ha reunido con éxito a todos los agentes para la innovación y el desarrollo de nuevas terapias. El primer agente es la Universidad de los Andes, con una sólida trayectoria científica y educacional que provee de una visión responsable, ética y de apoyo para el desarrollo no sólo de MitoCeption, sino de otras terapias pioneras en su campo. Cells for Cells es una empresa que permite canalizar y enfocar la inversión pública y privada en el desarrollo de nuevas tecnologías. El cuerpo de trabajo de Cells for Cells es dinámico y altamente calificado lo que incide en la pronta transferencia de tecnologías en Medicina Regenerativa”.

Encuentro reúne a programas y consorcios de CORFO

Herramientas de Gestión de Consorcios Colaborativos y buenas prácticas en esta área, Modelos de Gobernanza, PI y Transferencia Tecnológica y el rol de los socios privados en modelos colaborativos de I+D Aplicada, fueron algunos de los temas que se abordaron en el Segundo Encuentro de Programas Tecnológicos, Consorcios y Programas de Mejoramiento Genético de CORFO.

En el encuentro, realizado el 13 de diciembre pasado, participó el gerente general de Consorcio Regenero y Cells for Cells, Roberto Bobadilla, quien presentó los principales aspectos de la Gestión del Portafolio de Innovación de Consorcio Regenero, plataforma de investigación aplicada y clínica orientada a desarrollar en Chile la industria de la terapia celular para el tratamiento de enfermedades degenerativas.

La presentación de Regenero, Consorcio formado por Cells for Cells, Clínica Dávila y la Universidad de los Andes, estuvo centrada en las etapas de desarrollo de un proyecto, desde la iniciativa científica/comercial hasta la Comercialización & Licenciamiento; para luego abordar las capacidades necesarias para una exitosa gestión de I+D+i.

La presentación “Sistema de aseguramiento de calidad de la I+D y certificaciones” finalizó destacando que en la gestión del portafolio de I+D+i es fundamental valorizar los desarrollos tecnológicos y determinar su riesgo y estado de avance para priorizar actividades en función de logar su comercialización.

El encuentro, que contó con la participación de otros programas y consorcios de CORFO, finalizó con un panel de conversación de empresas asociadas a la I+D Aplicada de Consorcios y Programa Tecnológicos.

Cells for Cells presentó estudios clínicos de Cellistem® en Panamá

El 14 y 15 de noviembre pasado, se realizó en la Ciudad del Saber, Panamá, el III Simposio Internacional de Bioinformática, Biociencias y Bioingeniería (B3). En el evento, organizado por los investigadores Dr. Javier Sánchez-Galán de la Universidad Tecnológica de Panamá, Dr. Rolando A. Gittens de INDICASAT AIP, Dr. Allan Orozco de la Universidad de Costa Rica y el apoyo logístico de la Fundación Ciudad del Saber, participó Maroun Khoury, director científico de Cells for Cells y Consorcio Regenero y Vice-Presidente Regional del ISCT.

El objetivo de esta tercera versión del Simposio fue fomentar la incursión de Panamá en el área de las ciencias interdisciplinarias que están revolucionando el campo de la medicina. Con el enfoque “Ciencia para la Innovación Médica”, se buscó exponer a investigadores, médicos locales y regionales, a nuevas técnicas interdisciplinarias como la genómica y la medicina regenerativa. El Simposio B3 está creando un espacio educativo y de investigación que sirva para impulsar un ambiente innovador en Panamá, Centro América y el Caribe.

El congreso contó con la participación de científicos locales e internacionales, entre ellos el Dr. Maroun Khoury. El científico presentó los ensayos clínicos finalizados de Cellistem®, terapia celular alogénica desarrollada por Cells for Cells para tratar la Insuficiencia Cardíaca y la Osteoartritis, además de algunos datos preclínicos utilizando exosomas, un estudio patrocinado por el Consorcio Regenero.

Khoury, único panelista de Latinoamérica, presentó como caso de éxito los avances que se han registrado en la región, citando el primer ensayo clínico de terapia celular con resultados positivos para el tratamiento de la Insuficiencia Cardíaca, publicado en la prestigiosa revista científica Circulation Research Journal de la American Heart Association (AHA).

El científico destacó el interés de los asistentes por conocer una terapia que ya se está realizando completamente en Chile bajo estrictos procedimientos GMP. “El mensaje que quise transmitir es que, si Chile lo hizo, ¿por qué no Panamá? Es hora de que nuestra región abrace el camino para probar la terapia no probada, en línea con la misión global de la ISCT”, dijo.

“Allá están en la construcción de un centro; el laboratorio de Rolando también obtuvo financiamiento de Estados Unidos para temas de terapias regenerativa… Entonces sí hay motivación y lo que necesitan es una política pública que pueda apoyar este tipo de investigación en su país”.

Además de representar a la International Society for Cellular Therapy, ISCT, donde la idea era tener una reunión regional, en la que pudieran contar con la participación de diferentes países como Costa Rica y Panamá, Maroun Khoury propuso que “si bien la colaboración internacional con los países desarrollados es de gran interés, también es de gran valor fomentar la cooperación regional, que incluye programas científicos y de intercambio estudiantil, así como la transferencia tecnológica”.

“No tenía mucha información de lo que estaba pasando en Panamá y ahora entiendo que hay científicos altamente motivados que están dispuestos a superar tanto los desafíos regionales, como la falta de marcos normativos claros para establecer una investigación seria basada en la ciencia. El papel del ISCT es ayudar y educar a través de las actividades regionales que están planificadas para el próximo año. Este esfuerzo sólo puede ser fructífero con las políticas adecuadas y el apoyo financiero sustancial de las autoridades locales”, dijo.